jeudi 17 mai 2018

Stage postdoctoral à Québec. Modélisation des caribou boréal: comportement et démographie.

Boreal    caribou    is    a    cultural    keystone    species    for    Indigenous    peoples    and    an    indicator    of    broad-scale    changes    in    ecosystem    dynamics.    Despite    their    ecological    and    cultural    value,    boreal    caribou    are    imperiled    across    much    of    their    range,     and     are     listed     as     threatened     on     Schedule     1     of     Canada’s     Species     At     Risk     Act     (SARA).     Accordingly     they     are    subject     to     a     comprehensive     national     recovery     strategy     and     action     plan     (Environment     Canada     2017,     2012).     The    mechanisms     behind     variation     in    the    population     trajectories    of     boreal     caribou    are    critical     to     understand.     Many    studies     suggest     a     high-level     of     adaptation     to     local     or     range-wide     ecological     and     climatic     conditions     as     well     as    individual     variation     in     behaviour     including     the     responses     to     human     and     natural     disturbance,     and     ultimately survivorship     and    population     dynamics.     Such     findings     have     relevance     to     our     understanding     of     intraspecific    behavioural    plasticity,    the    species’    inherent    potential    to    adapt    to    rapidly    changing    environments    and    our    ability    to    forecast    population    trajectories.    However,    there    has    been    no    work    to    systematically    quantify    this    variability    within    and    among    herds    across    Canada.   
To     address     this     knowledge     gap,     we    seek     to    quantify     intraspecific     variability     in     the     habitat     ecology     and    demographic     outcomes     for     populations     of     boreal     caribou     that     are     representative     of     the     range     of     variability     in    ecological,    climatic    and    human    factors,    the    range    of    observed    behaviours    being    considered    as    analogues    for    future    adaptive     strategies.    Our    goal    is     to    build    agent-based    models    to     explore    the     response     of     individual     caribou     to    landscape     change,     including     future     changes     in     vegetation     communities,     human     and     natural     disturbance,     and    climate.     Reproductive     and     survival     outcomes     from     simulated     caribou     will     allow     us     to     explore     the     population    implications    of    environmental    change    and    to    evaluate    management    actions    designed    to    increase    the    likelihood    of    persistence    of    these    caribou    across    the    boreal    range.   
Our    collaborative    team    is    offering    a    postdoctoral    research    opportunity    with    the    following    objectives:
1.  Quantify     the     variation     in     habitat     selection     among     individual     caribou     and     relate     it     to     individual     survival,    including    the    spatial    representation    of    predation    and    disease.
2.  Adapt     an     existing     mechanistic     energetics     model     to     calculate     the     reproductive    consequences     of     caribou    demonstrating    the    range    of    identified    distribution    strategies    along    a    disturbance    gradient.
3.  Develop     or    adapt,     and     apply,     Agent-Based    Models    (ABM)    to     investigate     the     seasonal     movements     and    distribution    strategies    of    caribou    considering    internal    state,    motion    and    navigation    capacities.
4.  Relate    the    resulting    movement    to    factors    such    as    vegetation    change,    predation    risk,    and    climate   
5.  Apply    the    ABM    to    contemporary    landscapes    and    to    future    landscapes    under    climate-driven    changes    in    natural    disturbances    (e.g.    fire),    emergent    or    altered    distribution    of    plant    communities,    and    changes    in    the    nature    and    intensity    of    the    human    footprint.
The    project    will    start    in    September    2018,    and    is    planned    to    end    in    July    or    August    2019    (11-12    months),    with    the    possibility    of    a    1-year    extension.    The    postdoctoral    fellow    could    be    based    either    at    U.    Laval    (Québec    city,    under    the     supervision     of     Steve     Cumming),    at     UQAR    (Rimouski,     under     the     supervision     of     Martin-Hugues     St-Laurent),     at    UNBC    (Prince    George,    under    the    supervision    of    Chris    Johnson),    at    ECCC    (Ottawa,    under    the    supervision    of    Cheryl Ann    Johnson)    or    at    NRCan    (Victoria,    under    the    supervision    of    Eliot    McIntire).    The    candidate    will    interact    with    the    other    members    of    research    team    and    will    be    invited    to    travel    between    the    different    research    centers.
-  Highly    motivated    and    determined    to    complete    a    project    and    to    publish    the    findings.
-  Track-record    publishing    in    peer-reviewed    journals.
-  Interest    in    spatial    ecology    and    experience    analysing    location    data.
-  Advanced    understanding    of    statistical    and    spatial    analyses    (R,    SAS,    STATA).
-  Ability    and    willingness    to    work    productively    in    a    team    environment.
-  Ability    to    speak    French    is    an    asset,    but    is    not    essential.
How     to     apply:    If     interested,     please    send     a     CV     with     contact     information     (phone,     email     address)     of     at     least     2    references    and    a    cover    letter    before    Friday    June    15th,    2018    to    one    of    the    following    researchers:
Martin-Hugues    St-Laurent,    Université    du    Québec    à    Rimouski    (    (website)
Chris    J.    Johnson,    University    of    Northern    British    Columbia    (    (website)
Steve    Cumming,    Université    Laval    (    (website)
Eliot    McIntire,    Natural    Resources    Canada    (    (website)
Cheryl    Ann    Johnson,    Environment    and    Climate    Change    Canada    (    (website)